Wolfgang Flür

Wolfgang Flür

  • Share:

Een van de te niet missen headliners op Winterfest is ongetwijfeld: Wolfgang Flür, één van de kernleden van Kraftwerk in hun hoogdagen. Flür is sinds een tijdje solo aan het werk, wij hadden het eer en genoegen om met deze legende te spreken.

Dag Wolfgang. Je staat bekend als de eerste elektronische drummer in de muziekgeschiedenis. Ik hoef je niet te zeggen dat je op muzikaal vlak een zeer invloedrijk persoon bent. Maar ik vraag me af, toen je begon, was je je bewust van het feit dat je aan een revolutie begon?
Hoe konden we ons daar bewust van zijn? We waren vier jonge gasten en we hadden gewoon het geluk dat we muziek konden maken. Eén voor één zat ons talent op een ander vlak, iets wat perfect paste in de nieuwe kunst. We wisten natuurlijk wel dat we anders waren dan andere muzikanten. Verschillend waren de instrumenten die we bespeelden of de apparaten die we zelf hadden gebouwd. Onze nummers die we aan een meer volwassen publiek lieten horen waren ook anders. We waren verschillend in de kledij die we droegen.
Revolutie, zeg je? Een revolutie is een explosie, dat is macht, dat is kracht. We zijn niet ontploft  met deze nieuwe muziekstijl. Ons geluid en thema’s begonnen heel langzaam op te bloeien in de muziekwereld en we bouwden een heel nieuw genre op. Mensen hielden er niet van te veel van en in het begin kregen we vreselijke recensies naar onze kop geslingerd.

Je stond aan de wieg van wat later werd omschreven als Krautrock. Vandaag lijkt het wel alsof iedereen in dit genre interesse had, maar was dat wel zo? Was er een breed publiek voor wat je toen deed?
Kraftwerk is nooit Krautrock geweest. We hielden eigenlijk niet van deze uitdrukking. Duitse bands die Amerikaanse rock kopiëren, die zouden zo genoemd kunnen worden, ja. De Amerikaanse troepen die na hun overwinning op de nazi’s het Main- en het Rijnland hadden bezet, noemden de Duitsers over het algemeen “moffen”. Kraut betekent zuurkool. Een groente die ze bij ons zijn leren waarderen die ze in de verwoeste steden vonden. Die Amerikanen waren er dol op. Duitse muzikanten werden door hen en de buitenlandse media eenvoudigweg Krautrockers genoemd. Ons publiek was klein en nieuwsgierig in de vroege jaren zeventig, de periode waarin we begonnen. We hadden een nieuw muziekinstrument dat compleet nieuwe geluiden voortbracht:  de synthesizer. Het was geen gemakkelijke zaak om ons publiek vertrouwd te maken met de geluiden daarvan.

Van 1973 tot 1987 zat je bij Kraftwerk. Wat is naar jouw mening het meest invloedrijke Kraftwerk-album ooit?
The Man Machine en Computerworld.

Sommigen zeggen dat er geen techno zou zijn als Kraftwerk er niet was. Ben je het daar mee eens?
Dat is regelrechte onzin! Het was de uitvinding van de sequencer en de sampler die techno mogelijk en groot maakte. Veel van de latere nationale en internationale kunstenaars gebruikten Kraftwerk-samples. Kraftwerk is de meest gesamplede band ter wereld. Maar dat betekent niet dat Kraftwerk techno en alle andere genres die eruit voortkwamen zoals rave, acid, house, hoppe di hopp, drum’n bas of andere heeft gebouwd.

Na je Kraftwerk-dagen werkte je samen met acts als Mouse On Mars en Pizzicato Five. Was dat een wedergeboorte? Naar welke artiesten luister je tegenwoordig zo?
Na tien jaar afwezigheid van muziek was het in feite inderdaad een soort van Wolfgang-wedergeboorte. Ik ontdekte en vond de verhalenverteller en melodie-uitvinder in mij uit. Samen met Andi Toma van Mouse on Mars producete ik mijn eerste eigen album – Time Pie – en werkte ik met nieuwe collega’s. In 2000 begon ik met Starfan Lindlahr, aan nieuwe nummers die op het huidige ELOQUENCE-album staan. Ik was zeer content dat het vooral een Engels label was, Cherry Red Records, dat me een contract aanbood voor nummers die we samen hadden geproducet. Een wedergeboorte? Absoluut! En ik zou nooit iets nieuws met zo veel vreugde hebben uitgebracht als in Engeland.

Op zoek gaan naar evolutie lijkt een zeer belangrijk onderdeel van je muzikale zelf te zijn. Denk je dat nog steeds vernieuwende muziek kan maken, of is alles al uitgevonden? Men recycleert het verleden toch vaak.
Ik heb niets tegen recycleren. Ik kan natuurlijk alleen voor mezelf spreken en dus beweer ik dat het ontwikkelen van iets nieuws nog altijd mijn ding is. Ik heb ondertussen muziek geschreven, songteksten en boeken. Ik las literatuur en ook mijn eigen verhalen. Ik gebruik mijn stem als een instrument en ik gedraag mij als een acteur, muziek is gewoon mijn omgeving. Tijdens het presenteren van mijn MusikSoldat-programma ben ik anders: geen dj, meer een performer en een showpresentator.

Ging ik je net vragen. Vanaf 2011 werd Wolfgang Flür Musik Soldat. Wat was de betekenis achter dit idee? Je speelt ook veel dj-sets in de technoscène. Verliefd op het nachtleven?
Corrrrrect, ik hou van het nachtleven. En ik hou er nog steeds om een podium te staan. Ik doe dit al sinds ik 17 ben! MusikSoldat is een synoniem, maar ook een statement. Ik ben een pacifist, aan het einde van mijn show muziek zie je dramatische en brutale beelden uit een anti-oorlogsfilm waarin een Duitse Zeppelin probeert om bommen over Londen te gooien en dat wordt voorkomen door Britse piloten. Op het einde zet ik een Kaiser-Wilhelm Pickelhaube (een helm-nvdr) op en marcheer voor mijn publiek, ik staar naar hun gezichten, verlaat het podium als een soldaat die groet. Dat is allemaal ironisch en cynisch bedoeld. Ik laat een oude foto zien van een jonge soldaat uit die zelfde tijd, iets wat ik kreeg van een goede vriend. Dit beeld liet me compleet verbouwereerd achter toen ik het de eerste keer zag… Je zou me kunnen vragen “waarom die helm?” Ik raad je aan om dit te lezen op mijn website www.musiksoldat.de en klik op “helm”. Op www.facebook.com/musiksoldat kun je een korte video bekijken over mijn ELOQUENCE-album zien.

Twee jaar geleden bracht je je debuut op Cherry Red uit. Elektronische muziek in al zijn variaties, zal er in de toekomst een nieuw album zal verschijnen?
Bedankt voor het compliment, ik ben echt dol op ELOQUENCE. Ik werk al aan een nieuwe, die gaat COLLABORATIONS heten. De reden is simpel: ik heb geen band en via het internet werk ik met diverse artiesten over de hele wereld. Ik stuur hun muziekbestanden en thema’s door en zij voegen er ideeën, geluiden, melodieën en songteksten aan toe. Dat is een grote droom voor mij omdat ik geen grote muziekstudio nodig heb, maar toch verbonden ben met vrienden en collega’s die ik heb ontmoet tijdens mijn reizen in het binnen- en buitenland.

Je speelt binnenkort op Winterfest in Gent. Wat weet je van België en waarom moeten mensen je zien?
Ik herinner me dat ik het altijd heel leuk vond als ik ’s nachts op een Belgische Autobahn reed (in feite zijn er niet veel). Zij waren de enige Autobahns die volledig verlicht zijn met die zachte gele lampen. Ik was enkele jaren geleden in Brugge en Antwerpen met mijn partner. Ik speelde MusikSoldat vorig jaar in de Ampere Club in Antwerpen die fantastisch was! België is een Europees land. Er is een Vlaamse cultuur. Frans is de voertaal. Ik vind het Atomium van Brussel leuk als geometrisch beeldhouwwerk. Er is ook Belgisch bier, ah haaa ahhhhhh hmmmm! Mijn oude Kraftwerk-collega Karl Bartos schreef een nummer over het Atomium.
Mensen kunnen op Winterfest mijn muzikale aanbod zien en horen, want het is gewoon de grootste show om naar te kijken en op dansen. Het is anders!
Let op: ik moet u erop wijzen dat ik geen dj ben in de traditionele betekenis. Ik zie mezelf als een muziekpresentator met aantrekkelijke foto’s op een scherm dat achter me staat. Ze tonen afbeeldingen van mijn persoonlijk archief en zelf gemaakte video’s, dia’s en filmfragmenten en rariteiten. De muziek die ik maak is behoorlijk elektro en uiterst dansbaar, maar het is geen techno of rave!

Wat is je favoriete plaat aller tijden en vertel ons waarom.
Het zijn er twee albums: Rubber Soul van THE BEATLES en Trans Europe Express van THE KRAFTWERKS. Beide albums zijn romantisch, zitten vol prachtige melodieën, hebben mooie teksten en zitten sentiment.

Met wie zou je het niet erg vinden om 8 uur in een lift te zitten en wat zou je dan doen?
Ha ha ha – wat een vraag- ik hou van mezelf en Zu

Interview by Didier Becu - Luminous Dash

Artist interviews by Luminous Dash

  • Red Zebra

    Red Zebra Red Zebra doet het laatste tijd opnieuw opvallend goed, klimmen in allerlei lijstjes, ze treden meer op (ook in het…
  • Parade Ground

    Parade Ground Parade Ground. Mogen we even? Jean-Marc en Pierre Pauly, al veertig jaar vechten tegen de windmolens, wel al veertig jaar…
  • DOLE – The Speed Of Hope (PIAS)

    DOLE – The Speed Of Hope (PIAS) Voor deze confrontatie met het verleden, hoewel dat af en toe wel eens deugd kan doen, duiken we in ons…
  • The Devil and The Universe

    The Devil and The Universe Het is een druk jaar voor Ashley Dayour: met verschillende groepen/projecten drie albums op korte tijd uitbrengen, tussendoor blijven optreden…
  • WINTERFEST Gent, Kompass Club 20/01/2018

    WINTERFEST Gent, Kompass Club 20/01/2018