Xarah Dion

Xarah Dion

  • Share:

We hadden een gesprek met Xarah Dion, één van de populairste hedendaagse minimal synth-artiesten. Deze zomer kan je haar op W-Fest aan het werk zien!

Hallo Xarah, je bent een echte undergroundster, dus ik denk dat je je misschien eerst eens kan voorstellen!
Ik ben een muzikante en componiste uit Montreal. Ik doe er al meer dan tien jaar mijn muzikale ding, en ik heb meegewerkt aan een heleboel projecten. Dat gaat van progrock, Arabische muziek tot geïmproviseerde dingen.
Sinds 2014 heb ik me toegelegd op het synthwave / minimal wave genre en mijn twee lp’s Le Mal Nécessaire (2014) en Fugitive (2016) deden het goed, en ik was al veel in Europa.

Als kleintje sta je op W-Fest tussen iconen als Peter Hook en Front 242, daar moet je toch opgewonden van geraken?
W-Fest is een geweldige gelegenheid om artiesten uit de oude en nieuwe generatie te zien. Het is een echte eer om het podium met zo’n namen te mogen delen, vooral omdat het om artiesten gaat die een invloed op mij gehad hebben. Naast mijn zangcarrière, speel ik als dj ook allerlei spullen uit de jaren 80: elektronische muziek, post-punk en regelmatig klassiekers uit het industriële, synthwave of minimal wave-wereldje. Dus ja, het is zeker een droom dat ik op W-Fest kan spelen.

Je muziek wordt vaak als minimal omschreven en ik denk dat dit inderdaad zo is. Er komen zoveel goede spullen uit Canada tegenwoordig, Hélène van Hante vertelde me onlangs dat alle haar favoriete bands uit Canada lijken te komen. Hoe verklaar je dit?
Minimal betekent voor mij DIY-elektronische muziek, met disco-invloeden, maar het komt uit de underground en heeft vaak een subversieve en een linkse ideologische inhoud. Het leunt zeer dicht aan bij techno en punk, en er is ook een gemeenschap bij betrokken. Er zijn heel wat minimal bands in Montreal, omdat we een sterke traditie van kameraadschap hebben, er is in de underground een samenwerking en uitwisseling van muzikale ideeën. De meesten van ons hebben een verleden in de underground raves van toen.

Als we het over hedendaagse minimale synth hebben, denk ik meestal aan Wierd. Hoe belangrijk was dit label en heb je ooit één van die legendarische nachten in New York bezocht?
Ik heb nooit de kans gehad om zo’n legendarische Wierd-nacht in New York te bezoeken. Aan de andere kant werd ik sterk beïnvloed door van Xeno & Oaklander, Martial Canterel en Automelodi, die allemaal op dat label zaten. Ik heb het genoegen gehad om met hun verschillende keren het podium te mogen delen, en ik hou nog steeds van hun werk.

Je zit op het geweldige Visage Musique. Hoe is het om met hun te werken?
Visage Musique heeft me echt geholpen om mijn muziek te kunnen uitbrengen, voordat ik hun ontmoette deed ik alles alleen. Mijn eerste lp was op mijn eigen label en de livemuziek verliep via Zodiaque Musique, waarmee ik nu gebroken heb. Door te werken met Visage Musique kan ik me beter concentreren op de muziek. Hun steun is stimulerend, aangezien ik teamwerk altijd belangrijk heb gevonden.

Je muziek is dansbaar, maar er zit ook veel tristesse in. Beschouw je jezelf als een melancholisch persoon?
Melancholie zit in mij sinds ik een tiener was, de bezoeker die je niet graag op bezoek hebt. Ik heb mijn eigen weg door het leven gezocht, en dus ook de uitdagingen en de kwesturen die dat teweeg brengt. Ik voel dat dansmuziek een goede manier is om je kwetsbaarheid met anderen te delen. Ik denk dat ik deze overgevoeligheid met andere artiesten deel en ik beschouw het eerder als een zege in plaats van iets storend.
Je speelde al in Europa, is dat anders dan in Canada?
Europa is zeer gastvrij voor rondtrekkende artiesten. Dat is toch wat ik in de afgelopen jaren heb gevoeld, en het heeft mijn werk op professioneel en artistiek niveau tot op een zekere hoogte gebracht. Aangezien de roots van de muziek die ik maak uit Europa komt, benut ik elke kans die ik krijg om er te spelen. Ik voel dat ik mijn aanpak kan vernieuwen en ik ontmoet er steeds een publiek dat wil luisteren. De clubscène is niet veel anders dan die van Montreal, maar uiteraard leer ik meer als ik buiten mijn comfortzone kom.

Ik weet dat het een vreemde vraag is, maar toch ben ik geïntrigeerd door het antwoord. Wat betekent muziek voor jou?
Muziek is een mooie manier om een onzichtbare wereld te verkennen, zonder dat je daar moet over nadenken. Je hebt wel je verstand ervoor nodig. Je brein kan op een ander niveau communiceren met de taal van de muziek. Die vreugde, die gretigheid om geluiden te delen en de luisterervaring te delen, dat is een onvervangbare emotie.

Zijn er acts op W-Festival die je absoluut wil zien?
Ik kijk uit naar de muziek en het gezelschap van mijn vriendin Hélène, je weet wel Hante. Ik wil ook Anne Clark zien en ik zal Front 242 voor de eerste keer zien.

Wat heb je liever op een festival: ijs, bier of friet?
Al het bovenstaande samen alstublieft!

Wat is je favoriete plaat aller tijden en waarom?
Het is onmogelijk voor mij om deze vraag te beantwoorden, gewoon omdat ik een muziekmaniak ben...

Met wie zou je 8 uur alleen in een lift willen zitten en wat zou je dan doen?
Met mijn verloofde en wat we zouden doen, kun je wel raden...

De laatste woorden...
Hartelijk bedankt om me de gelegenheid te geven om me aan jullie lezers voor te stellen!

Artist interview by Luminous Dash

Artist interviews by Luminous Dash

  • Interview met organisator Erik De Ridder

    Interview met organisator Erik De Ridder Het mag worden gezegd, de tweede editie van W-Festival overtrof de verwachtingen. Niet alleen organisatorisch, maar ook het publiek was…
  • Blancmange

    Blancmange Als je de Nederlandse versie van Wikipedia leest, zou je zweren dat Blancmange er het bijltje bij heeft neergelegd. Niets…
  • Lene Lovich

    Lene Lovich Deze zomer staat de legendarische punkster (dat mogen we toch wel zeggen) Lene Lovich op het podium van W-Fest. We…
  • Xarah Dion

    Xarah Dion We hadden een gesprek met Xarah Dion, één van de populairste hedendaagse minimal synth-artiesten. Deze zomer kan je haar op…
  • Fischer-Z

    Fischer-Z Alles wijst er op dat 2017 hét jaar van Fischer-Z en John Watts is, de band doet België aan met…